Ученые объяснили биологический смысл менопаузы у косаток

276
views

Ученые выдвинули теорию, объясняющую, почему самки косаток живут очень долго после того, как у них перестаёт появляться потомство. Новое исследование, опубликованное в Current Biology, приоткрывает завесу этой тайны.

Самки практически всех видов животных могут давать потомство до самой смерти. В этом есть очевидный смысл: чем дольше репродуктивный период, тем больше шансов передать дальше свои гены. Тем не менее, есть несколько исключений из этого правила: человек, короткоплавниковая гринда (разновидность китообразных) и косатки проходят через менопаузу.  С точки зрения эволюции это своего рода загадка — почему женщины и косатки долго живут после окончания репродуктивного периода (косатки перестают размножаться в 30-40 лет, а дожить могут до 100 лет).

Для начала расскажем немного от жизненном цикле косаток. Подсчитано, что они живут в естественных условиях в среднем от 50 до 100 лет. При этом самой пожилой когда-либо встреченной косатке по кличке Бабуля было более ста лет.

Бабуля в 2010 году в море Селиш

Такая продолжительность жизни Бабули и других самок косаток, скорее всего, обусловлена их матриархальной клановой структурой. Кланы включают в себя всё потомство главной самки-матриарха и ещё одно поколение этого потомства.

Благодаря подводным камерам удалось узнать, что матриархи делятся пойманной рыбой со своими внуками, поскольку те только в возрасте нескольких лет способны начать добывать себе пищу самостоятельно. Таким образом, матриархи благодаря своему долголетию могут использовать свои знания и навыки охоты для увеличения шансов выживания своего клана.

В новом исследовании учёные обнаружили, что, если бабушка-матриарх и её дочь одновременно дают потомство, всё заканчивается конкуренцией за ограниченными ресурсами. При этом потомство от пожилой матери умирает чаще потомства более молодой матери в 1,7 раза, а значит потомство пожилых самок вытесняется конкуренцией со стороны её внуков.

В последнем исследовании учёные использовали математическую модель, чтобы проверить, может ли менопауза возникать из-за конкуренции между потомством матери и дочек. По всей видимости, самки больше заинтересованы в передаче своих генов, обеспечивая внуков едой, вместо того, чтобы оставлять собственное потомство. В итоге у косаток лучшими бабушками оказываются те, кто хорошо кормит, а не те, кто дольше размножается.